El Gobierno del presidente Joe Biden anunciará que Merck, Merck Sharp & Dohme, producirá la vacuna contra la covid-19 de Johnson & Johnson. FOTO: EFE/EPA/Brian van der Brug.

Washington, 2 mar (EFE News).- El Gobierno del presidente Joe Biden anunciará este martes que la farmacéutica Merck, Merck Sharp & Dohme fuera de Estados Unidos, producirá la vacuna contra la covid-19 de Johnson & Johnson como parte de un acuerdo para acelerar la distribución de la campaña de inmunización, informó The Washington Post.

La Casa Blanca promovió el acuerdo para hacer frente a los retrasos de Johnson & Johnson, que recientemente dijo que produciría 20 millones de dosis en lugar de los 25 millones inicialmente previstos antes de finales de marzo.

Merck, que intentó sin éxito producir su propia vacuna contra la covid, pondrá al servicio de la producción de la vacuna de J&J dos fábricas en Estados Unidos, una para llenar los viales con el antígeno y otra para producir la vacuna en sí misma.

Las fuentes gubernamentales consultadas por el diario aseguraron que esta colaboración es histórica pues “reconoce que este es un esfuerzo de tiempo de guerra”.

El acuerdo se sirve de un marco legal creado para tiempo de guerra y para que el Gobierno pueda asegurarse capacidad productiva en momentos de crisis y contribuirá para que Merck pueda tener garantizado el acceso a la maquinaria y las materias necesarias para producir la vacuna.

Merck tiene una larga trayectoria y experiencia en la producción de vacunas, aunque sus intentos en el desarrollo de una vacuna contra la covid no dieron los resultados esperados en las pruebas clínicas.

La vacuna de Johson & Johnson recibió la autorización de emergencia en Estados Unidos este fin de semana, con lo que se convierte en la tercera que puede distribuirse en el país, después de las de Pfizer/BioNTech y Moderna, que utilizan la novedosas tecnología de ARN mensajero.

Al contrario que las otras alternativas, la vacuna de J&J utiliza una técnica de inmunización más tradicional, con información genética transmitida en un adenovirus, por lo que puede ser almacenada a temperaturas comunes en cualquier refrigerador.

Además, requiere de una sola dosis y no dos espaciadas varias semanas, algo que ha complicado hasta la fecha la logística del programa de inmunización.

La vacuna de J&J es menos eficaz a la hora de proteger contra la covid-19, pero garantiza casi en todos los casos que la enfermedad no será grave o requerirá hospitalización, con lo que su llegada es vista con esperanza en el combate contra la pandemia.